THÁNH HIẾN ĐỀN THÁNH MẸ LA VANG LAS VEGAS

Tâm Tình Ngày Thánh Hiến - [>>> Click here for English Translation]

 

L.m. Joseph Nguyễn Đức Trọng

Hàng ngàn ngọn nến lung linh trong tiếng hát vang rền màn trời đen tối nơi miền quê nhỏ bé, nghèo nàn Fatima. Đoàn hành hương gồm từ 5 châu bốn bể thuộc nhiều sắc tộc, trong có có đoàn Việt Nam do tôi hướng dẫn, thành kính theo kiệu Mẹ. Mọi người xúc động, cảm thấy hình bóng mẹ hiện hữu dưới ánh lửa chập chờn. Riêng tôi, cảm giác hạnh phúc tràn ngập tâm hồn đem tôi trở về nơi thánh địa La Vang quê nhà. Giây phút đó (cách đây 3 năm), tôi nảy sinh ý tưởng dựng Đền Thánh Mẹ La Vang tại Las Vegas, nơi tôi sẽ tới thành lập một cộng đoàn dân Chúa. Huy hoàng, xa hoa của Las Vegas sẽ được thanh tẩy trong ân sủng Mẹ La Vang. Hào quang Mẹ sáng chói vượt trên nguy nga, tráng lệ trần thế.

Hơn ba năm nay, cộng đoàn Las Vegas, từ chủ chăn tới giáo dân, nỗ lực đem khả năng tinh thần cũng như vật chất để thực hiện nguyện vọng dựng Đền Thánh, xây Trung Tâm Mục Vụ. Với tài trí, sức lực con người, một cộng đoàn Las Vegas dân số ít oi, tài chánh eo hẹp, không biết đến bao giờ ước mơ mới thành sự thật. Nhưng cậy trông, phó thác nơi Mẹ, nguyện vọng được tuần tự hoàn thành theo chương trình cộng đoàn, qua sự an bài kỳ diệu của Mẹ La Vang:

1. Cơ sở: Đức Giám Mục Joseph A. Pepe trao tặng cộng đoàn khu đất 2 mẫu tây khang trang của một Dòng Kín trước kia, nhờ sự giàn xếp của cha chính địa phận Patrick Larry. Đức Giám Mục đặt viên gạch dầu tiên vào Chúa Nhật 14 tháng 10 năm 2001. Một đặc ân của Mẹ La Vang ban cho cộng đoàn Công Giáo Las Vegas.

2. Nhân lực: Ban kiến thiết được thành lập, gồm những thành viên dư thiện chí, đầy khả năng, sát cánh cùng chủ chăn tiến hành nguyện vọng. Nòng cốt của ban kiến thiết là các anh kiến trúc sư Trần Xuân Ziao và kỹ sư Nguyễn Đình Gia vẽ họa đồ cho Đền Thánh và Trung Tâm Mục Vụ. Mẹ La Vang khôn ngoan thông suốt.

3. Tài chánh: Cần khoảng $1,000,000.00 để tu bổ và xây cất.

 

*Gây quỹ: Cộng đoàn nhiệt tâm phát động phong trào gây quỹ. Hai giáo dân đã tiên phong hy sinh cho cộng đoàn đến giây phút cuối cùng của cuộc đời. Bà Bùi Thị Diệu sắp lìa trần vẫn tiếp tục đóng góp tài chánh. Chị Vũ Thị Thanh Lan về quê trời trong tai nạn xe hơi tại Houston (Texas), khi đang đi vận động gây quỹ xây dựng Đền Thánh. Giới trẻ hăng say rửa xe, bán thức ăn tại trường đua xe cùng chung góp gây quỹ. Ngoài ra chủ chăn còn gửi thư kêu gọi các Casino ủng hộ, một cánh cửa Casino đã rộng mở. Đồng thời chủ chăn dâng thánh lễ và giảng kêu gọi một số giáo xứ Mỹ giúp đỡ cộng đoàn Việt Nam.

* Xổ số: Cộng đoàn tích cực mua vé số, Ban Hành Giáo, các hội đoàn cùng cất bước tông đồ kêu mời mua vé số từ các giáo xứ Mỹ tới các cơ sở thương mại. Chủ chăn thân hành tới các giáo xứ bạn tại Bắc California phân phối vé số kêu gọi yểm trợ. Nhiều gia đình tại San Jose và các nơi dâng tặng Mẹ La Vang tài chánh rất khả quan.

* Thêm 1 viên gạch: Đa số các gia đình trong cộng đoàn đáp ứng thêm một viên gạch $1,000.00 cho Đền Thánh và Trung Tâm. Gương sáng Mẹ La Vang treo trên cộng đoàn.

4. Tặng vật cho Đền Thánh: Một số giáo dân hảo tâm dâng tặng ba cây Đền Thánh, chuông, nhà tạm, mặt nhật, đàng Thánh giá, bàn thờ, ghế ngồi, tượng Chúa và Đức Mẹ La Vang. ..

Mẹ La Vang dẫn dắt những tấm lòng vàng rộng tâm yểm trợ cộng đoàn Las Vegas.Thời gian gần 3 năm kể như nhanh chóng, tuy còn vay nợ Tòa Giám Mục khoảng gần $200,000.00, cộng đoàn Las Vegas đã khởi công xây cất Đền Thánh và Trung Tâm ngày 4 tháng 2 năm 2003, hoàn thành cuối tháng 7, khánh thành ngày 18 tháng 10 năm 2003 với sự hiện diện của 3 Đức Giám Mục và các linh mục Việt Mỹ. Cộng đoàn Las Vegas ghi công ơn lớn lao của Tòa Giám Mục, cũng như những tấm lòng bác ái của các thân hữu xa gần và sự hy sinh của mỗi thành viên lớn, bé trong cộng đoàn. Cộng đoàn Las Vegas luôn luôn hân hạnh mở cửa chào đón quý bạn hữu viếng thăm Đền Thánh Mẹ La Vang.

Mẹ La Vang Mẹ tình thương
Mẹ là trăng sáng soi đường Hiến Dâng
Quên đi sương gió hồng trần
Vui cùng nhiệm vụ chủ chăn chiên lành

____________________

ENGLISH TRANSLATION: The Shrine of Our Lady of La Vang

 

Thousands of glistening candle lights and resounding hymns fill the dark night at a small, poor suburb of Fatima.  A group of pilgrimages came from the 5 continents of the world. Each with its unique ethnic background, including the Vietnamese, who I guided, respectfully followed the palankeen of the Mother.  Everyone emotionally saw the image of our Mother in the flickering lights.  As for me, a sense of happiness flooded my soul and brought me back to La Vang, my native place.  From that moment (3 years ago), I conceived the idea of constructing a Shrine of Our Lady of La Vang in Las Vegas, a place I come to establish a Catholic community.  In doing this, a splendid, luxurious Las Vegas will be purified in the grace of Our Lady of La Vang.

 

The halo of our Mother shines brilliantly over a splendid, magnificent world.

Over the past two years in the community, from leader to members, we all do our part, mentally as well as financially, to fulfill our dream of constructing a Shrine and a Center of Ministry.  Our community with its fairly small population, limitted manpower and tight budget might feel the accomplishment of this dream is out of reach.  But trusting and relying on our Mother, everything is perfectly and miraculously arranged by Our Lady of La Vang:

 

1.  Foundation:  With the assistance of father Patrick Leary, Bishop Joseph A. Pepe grants the community a spacious 2 acre lot (previously a Carmelite convent).  The Bishop then comes to join us in our Ground Breaking Ceremony on Sunday, October 14, 2001.

 

Our Mother bestows favor upon our community in Las Vegas.

2.  Manpower:    The construction team is formed. It includes members with good will and competence, working side by side with me to carry out the dream.  The core members of this team are the architect and the engineer who help design the drawings and plans of the Shrine and the Center of Ministry.

Our Lady of La Vang is wise and proficient.

 

3. Finance:  We need approximately $800,000 to modify and construct the Shrine.

Fund Raising:  The community actively organizes fund raisers.  The two late members who pioneered this idea sacrificed so much for this community.  Mrs. Bui Thi Dieu donated her life savings and retirement money until her last breath.  Mrs. Vu Thanh Lan passed away in a car accident while doing fund raising for the Shrine in Texas.  The Youth group also participates by washing cars, selling food and drinks at the Las Vegas Motor Speedway.  In addition, the priest director sends out letters to casino owners asking for donations, as a result, one casino has responded.  In the meantime, the priest director also preaches and holds Masses at the local churches asking for support from other parishes.

Raffle:  Members of the community enthusiastically buy raffle tickets.  Different groups in the community help sell raffle tickets to other parishes and business owners.  The priest director personally comes to neighboring communities in Northern California to pass out raffle tickets and appeal for the support. Many Vietnamese families in San Jose respond with promising amounts.


A-Brick-a-family:  Most families in the community respond to “A-brick-a-family” overwhelmingly by donating a brick per family (which is $1,000.00) to help build the Shrine and the Ministry Center.

 

The community follows the good example of Our Lady of La Vang.

Gifts for the Shrine:  Kind hearted Catholic members donate three towels in front of the Shrine, bell, tabernacle, montrance, stations of the Cross, altar, pews, cross and statues of Our Lady of La Vang, etc...

 

Our Lady of La Vang guides those with kind hearts to support the Las Vegas community.

Two years was an incredibly short time to get to where we are.  Even though we are in debt of approximately $200,000.00 with the Diocese of Las Vegas, the construction of the Shrine and a Ministry Center began on February 3rd, 2003. It was completed on July of 2003 and the grand opening date is on October 18th, 2003. We are blessed by the presence of three Bishops and many Vietnamese as well as American priests.  Our community feels deep gratitude to the Diocese of Las Vegas, as well as the local and out of state donors and the sacrifice of every member in the community.

 

Las Vegas community always honors and welcomes friends and visitors to the Shrine of Our Lady of La Vang.